Dit is waarom NRC weer groeit in een markt die blijft krimpen (hint: klantbeleving)

In gesprek met Xavier van Leeuwe, Directeur Marketing & Data NRC Media

Dit is waarom NRC weer groeit in een markt die blijft krimpen (hint: klantbeleving)

In krantenland is het al jaren kommer en kwel. Abonnees lopen weg en inkomsten uit advertenties dalen. NRC was geen uitzondering. Toen Xavier van Leeuwe, directeur marketing & data, bij NRC begon, was het zijn taak om de dalende abonnementscijfers weer te laten stijgen. Een moeilijke taak, maar één waar hij wel in slaagde. Op dit moment groeit NRC met ruim 12.000 abonnees per jaar. Het geheim: de focus op de oplagecijfers juist loslaten en volledig focussen op klantbeleving. In dit artikel lees je over de ommezwaai die de organisatie gemaakt heeft en wat jij daarvan kan leren.

Het volledige verhaal van de transformatie bij NRC staat beschreven in het boek De Relatie Economie, dat Xavier samen met zijn collega Matthijs van de Peppel heeft geschreven. Meer over dit boek lees je op Marktingfacts in het artikel Hoe small en big data en experimenteren NRC weer tot groei bracht door Ronald Voorn. 

In de greep van de verkeerde kpi

Het oplagecijfer is de meest heilige kpi binnen de wereld van papieren media. Uiteindelijk gaat het erom hoeveel fysieke exemplaren van de krant je kan verkopen. Alles binnen NRC was er jarenlang op gericht om de daling in de oplage te minimaliseren. Daar werden allerlei trucjes op verzonnen. Zo besloot Xavier eigenhandig om tien euro 'administratiekosten' in te voeren als abonnees hun krant wilde pauzeren tijdens hun vakantie. Pauzeren betekent immers dat er in de vakantie minder kranten verspreid worden en dat is niet goed voor je oplagecijfer. Dat moest dus ontmoedigd worden. Abonnees moesten gaan betalen om hun krant niet te ontvangen.

Daarnaast had het oplagecijfer nog een aantal eigenaardigheden. Zo werden digitale abonnementen maar voor een deel meegeteld (die kregen immers geen papieren krant). Mensen met alleen een zaterdagabonnement telde maar voor 1/6 van een volledig abonnement mee. Zij kregen dan ook minder aandacht van de krant, want ze waren letterlijk minder waard. In de verkoop van abonnementen werden klanten massaal naar een volledig abonnement gedirigeerd. Niet omdat dat abonnement het beste bij de abonnee past, maar omdat de krant dat abonnement het liefst wilde verkopen.

Het resultaat van deze, en andere, maatregelen was niet mis. Veel klanten waren ontevreden en zegden hun abonnement juist sneller op.

Focus niet op het cijfer, focus op de relatie

Naarmate Xavier meer bezig was met het oplagecijfer, zag hij ook dat er veel schortte aan die kpi. De frustratie over deze indicator liep op. Daarom besloot Xavier, met zijn collega’s Matthijs van de Peppel en Heiko Imelman, het roer volledig om te gooien. Niet de oplage moest centraal komen te staan, maar de relaties die het bedrijf had. Relaties met abonnees, met leveranciers, met partners, et cetera.

De relaties moeten een “optimale” waarde hebben. Dat betekent niet dat elke euro eruit geperst moet worden, maar dat betekent wel dat de relatie niet verlieslatend mag zijn. Een relatie moest minimaal één euro in 24 maanden opleveren.

Dit zorgde voor een verschuiving in het denken en handelen binnen NRC. Als je relaties telt, zijn digitale abonnees en zaterdagabonnees namelijk opeens net zoveel waard als mensen die de krant zes dagen per week ontvangen. Men ging op zoek naar de optimale waarde van de relatie. Niet alleen voor de krant, maar ook voor de klant.

Een relatie werkt immers twee kanten op. Xavier en zijn team begonnen abonnees te bezoeken en ze volgden gezamenlijk een cursus Actief luisteren. Het team werd hierdoor veel empathischer en was in staat om in de gesprekken met klanten uit te vinden wat die klanten echt belangrijk vonden. Deze inzichten werden vervolgens gebruikt om de gehele klantbeleving te verbeteren.

Met de focus op relaties in plaats van oplage was de basis voor de verdere transformatie gelegd.

Hoe kunnen we de relaties versterken?

De nieuwe focus zorgde voor een nieuwe energie in de organisatie. Xavier besloot met zijn team om samen met agents van de klantenservice op zoek te gaan naar mogelijkheden om de relatie met de klant te versterken. Het klantenserviceteam stelde dat de nummer één frustratie van klanten het eerder genoemde vakantietientje was.

Daarmee werd Xavier getest. Het was een idee dat hij nota bene zelf had bedacht en dat inmiddels flink wat geld opleverde. Echter, de relatie met klanten was het belangrijkst geworden in de organisatie. Dus werd besloten het tientje af te schaffen, ondanks dat NRC daarmee tienduizenden euro’s per jaar misliep. Daar bovenop koos men ervoor om het pauzeren van de krant juist een aangename ervaring te maken. Klanten krijgen nu een e-mail op de dag dat het abonnement wordt gepauzeerd en een e-mail als die weer wordt hervat.

Enkele dagen na het hervatten van het abonnement wordt er contact met de klant opgenomen om te zien of alles weer vlekkeloos loopt. Dit blijkt voor de klant een hele positieve ervaring te zijn. Voor de krant is het weer een mooie gelegenheid om de relatie te verstevigen. En dat lukt. Uit de data blijkt dat abonnees die een positieve ervaring hebben gehad met het pauzeren van hun abonnement, langer abonnee blijven.

Het (soms perverse) effect van kpi's

Elke organisatie gebruikt kpi's. Logisch, je wilt immers weten hoe je ervoor staat. Het wordt echter problematisch als men gaat sturen op de kpi zelf in plaats van sturen op dat wat de metric zou moeten aangeven. In dat geval krijgt kan de neiging ontstaan om vals te gaan spelen om de kpi te beïnvloeden.

If it can be measured, it can be manipulated.”

Oplagecijfers zouden moeten gaan over hoeveel mensen de krant lezen. Het ontmoedigen van pauzeren heeft daar niets mee te maken. NPS zou moeten gaan over hoe je de klant nog beter van dienst kan zijn, niet over een zo hoog mogelijke score voor een zo hoog mogelijk bonus (ja automotive, ik heb het over jou). Een verandering in metrics was bij NRC de eerste stap naar een veel grotere transformatie naar een klantgerichte organisatie.

Inmiddels is NRC 3,5 jaar verder en heeft de organisatie indrukwekkende stappen gemaakt als het gaat om klantbeleving. Xavier vertelt daarover in deze aflevering van Over Klanten Gesproken. Beluister de aflevering hieronder of via iTunes. De shownotes bij deze aflevering staan hier.

Credits afbeelding: Vysotsky, licentie: CC BY (Commercieel hergebruik, inclusief aanpassing)

Delen

0
2


Er zijn 3 reacties op dit artikel

  • Goed artikel. Net als het boek. Een recensie van het boek De relatie-economie vind je hier:
    http://klantgerichtondernemen.blogspot.nl/2017/07/de-relatie-economie-crm-is-booming.html

    geplaatst op
  • Anders dan in de titel van dit artikel wordt beloofd, lees ik geen bewijs van een oorzakelijk verband tussen de aanpak van de heer van Leeuwe en de stijging van het aantal NRC abonnees. Dit artikel suggereert slechts een verband.

    Het zou toch ook zomaar kunnen dat NRC om dezelfde reden groeit als D66?


    geplaatst op
  • @Anne Westra, ik weet niet wat de reden is dat D66 groeit, dus daar kan ik niks over zeggen ;-). Wat ik wel weet is dat men bij NRC zelf gelooft dat de groei wordt veroorzaakt door de nieuwe aanpak. In het boek en in de podcast aflevering gaat Xavier van Leeuwe daar ook nader op in. Het is het waard om dat te luisteren/lezen!

    geplaatst op

Plaats zelf een reactie

Log in zodat je (in het vervolg) nóg sneller kunt reageren

Vul jouw naam in.
Vul jouw e-mailadres in. Vul een geldig e-mailadres in.
Vul jouw reactie in.

Herhaal de tekens die je ziet in de afbeelding hieronder


Let op: je reactie blijft voor altijd staan. We verwijderen deze dus later niet als je op zoek bent naar een nieuwe werkgever (of schoonmoeder). Reacties die beledigend zijn of zelfpromotioneel daarentegen, verwijderen we maar al te graag. Door te reageren ga je akkoord met onze voorwaarden.